成人学习语言几乎可以像从儿童时期开始学习一样变得流利

用外语畅所欲言

译者&原创部分笔者:Bon

原作者:Scott Chacon

译文版权属于 Bon

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原博客链接:MIT Scientists prove adults learn language to fluency nearly as well as children

本周(译者注:原文写于2018年5月4日),研究员在Cognition杂志上发表了一篇名为“ 第二语言习得的关键时期 ” 的新论文,这篇论文使用了一种新的,以病毒式 Facebook 测验为基础的方法收集得到庞大的语言相关数据集,而这为人类如何学习语言提供新的见解。揭示了年龄是如何影响这个过程的

简而言之,该团队发现,如果您在18岁之前开始学习某种语言,那么你相比在此之后学习的人群更有可能掌握更加本地化的语法。而这年龄界限已经是大于我们之前的认知(译者注:一般认为较佳的二语习得年龄为12~15岁),而个中理由也很有趣,我会在下文提及。

这些数据让我们深入地了解了语言学习,洞察其中的秘密,还表明了任何年龄段的成年人都可以不可思议地如同孩子一样掌握语言的精髓。

不幸的是,一些记者误解了这篇论文,导致很多文章错误地将事情说反了,变成了成年人无法在另一门语言上流畅起来 ”,而现在看来,实际情况恰恰相反。如果你看到一篇文章说你必须在十岁以前学习外语才能够达到流利,这是很Lazy的一篇文章。实际上,真相更加有趣和令人鼓舞。

我们可以获知这一切,因为令人惊讶地,研究人员已经发布了他们的整个数据集,让我们来查看一下这个数据集。让我们看看是否有一些有趣的东西,以及它们是否能鼓励你去尝试。

许多后来的学习者都可以变得更加地道

通过数据查看,很明显,很早就语言学习的话,会有统计优势。如果你比较在不同年龄开始的学习者的平均分数,那么早期开始就有明显的优势。

Years-Of-Experience-Accuracy

(accuracy 准确率| years of experience 经验年龄)

准确率函数以经验的年数作为变量,基于浸入式学习者(A)和非浸入式学习者(B)的初次语言接触年龄。红色:单语。橙色:AoFE <11。绿色:10 <AoFE <21。蓝色:AoFE> 20.(图片来自于原始论文)

然而,仔细观察20岁以后开始学习的学生的数据,有许多晚期学习者的表现是优于许多以英语为母语的人。

首先,我们需要确定这次测验中的“地道”表现。看一下被标记为以英语为母语的用户群的测验结果,我们得到的分数范围从100%(12%的母语人士得分)到90%(5%的母语人士得分)。这对我来说,这表明在测试中得分超过90%意味着你的表现至少和许多母语人士一样好。

许多文章都喜欢急冲冲地指出,如果你在10岁(在这篇论文中是18岁)之后开始,就不可能变得地道,但这是真的吗?当然,平均来说,后来才开始学习的人都貌似很难才能达到这个层次,但这是不可能的吗?

数据告诉我们事实并非如此。如果您按平均来说,这件事当然不太可能,但是还是有成千上万在二十岁以后才开始学习这门语言的人参加了这个测验,并且取得了和母语者一样的分数。

成千上万的20岁以后开始学习语言的成年人获得了母语者般的得分

让我们看一下20岁以后开始学习语言的人的前四分位数(译者注:四分位数(Quartile)也称四分位点,是指在统计学中把所有数值由小到大排列并分成四等份,处于三个分割点位置的数值。),而不是查看晚语言学习的小组的中位数。我们可以根据他们从开始学习到变得地道总共学习了多少年来调整图表。

Years-Of-Study-Accuracy

(Accuracy 准确率| Years of Study 学习年份)

20岁以后开始学习语言的学习者的最高四分位数,显示在大约8~10年的学习时间以后,大部分人表现都和母语者一样好。高于0.9线的所有结果都在原始结果范围内。

在这里,我们可以看到许多后来的学习者都可以如同母语者一般容易得分(高于0.9线)。事实上,如果我们将20岁以后学习者的前四分位数的结果与其他群体(那些在5岁之前,10岁之前和20岁之前开始学习的人)的中位数分数进行比较,那么它看起来并没有多大差别。

Years-Of-Study-Accuracy

(Accuracy 准确率| Years of Study 学习年份)

将大于20岁以后的学习者与在 5 岁(红色),10 岁(黄色)和20 岁(绿色)之前开始学习的学生的表现的第一四分位数进行比较

在相同的时间内,20岁以上的学生的前四分之一与10岁前开始学习的学生的平均水平一样好。

(经过 20 年的学习,大于 20 岁以上的组的线变得极其不稳定,然后我们的数据样本越来越少——如果是在 20 岁以后开始,而且有 20 年以上的学习的话,就算是最年轻的样本也要有 40 岁了) 。

作相关的比较

但是我们为什么要这样做呢?我们难道不应该将所有组的中位数,例如每第一张图?我们难道不应该作同类型的比较——用一组最好的和另外一组的中位数是不公平的,对吧?

嗯,问题是无法在这个数据集中作同类型的比较,作者指出了这一点。

这是因为根据这篇论文,学习优势的“下降”发生在17或18岁,但这又是为什么呢?18岁时会发生什么吗?难道大脑会发生一些神奇的变化?或者是人们的生活发生了根本上的改变——去上大学、开始工作、搬出家庭?

“例如,关键时期仍然是文化的附带现象:我们确定的年龄(17-18岁)与许多社会变化恰好重合,其中任何一个都可能削弱一个人对一种新的语言的学习能力、减少他们的学习机会以及消磨他们的学习热情。在许多文化中,这个时代标志着向劳动力或专业教育的过渡,这可能会减少学习的机会。“——《关键时期(A Critical Period )》

如果你在5岁时就开始“学习”一门语言,你不会说坐下来看书还明确地每天学习语言一小时。你几乎肯定会在一个语言环境中使用这种语言,甚至可能每天都化几个小时来学语言。如果你在20岁之后开始学习一门语言,你肯定不可能在教室里工作几小时。

这给数据的解释带来了很大的问题。它为我们提供了大量信息,但它并没有给我们最重要的信息,即这些学生和语言的总学习量(译注:这里原文用的是 exposure 时间,指的是语言暴露时间)。我认为,平均而言,如果你在20岁之后开始,你每天接触语言的时间是远小于当你还是 5 岁的时候接触语言的时间的。

如果一个孩子小时候在一个以英语为主要语言的学校中每天学习一门语言五小时,然后孩子戴尔父母每天学习同一门语言一小时,说孩子学习的速度是父母的5倍,那么这是公平的吗?然后得出结论,孩子们比成年人学得更好?

根据年龄的不同,这种学习差异很可能不是由于大脑在可塑性上发生了一些变化,而是因为成年人没有像儿童那样有足够的对语言的接触机会,而这又经常会在一段时间后停止帮助改善。他们在这种较慢的速度下要变得完全流畅,达到母语水平的掌握几乎没有额外的优势。也许这并不是说对年长的学习者来说更难,或者说他们没有能力,也许只是他们没有同样的机会。

比较20岁以上的组的前四分之一是一个简单的猜测,以隔离出其中可能有更多机会接触语言的语言学习者。我猜想,20岁后的学习者会比孩子拥有更少的机会,他们的经历本质上可能更为相似。这当然不是完美的,但它确实表明在20岁以后的人群中,有一批人做的很好。

这个测验非常难

还要注意一些其它的有趣的事情。首先是这个测验有多难。即使对于从小就开始学习该语言的学习者来说,在在这个测试中任何一组的得分想要始终超过90%,至少需要7到8年的时间

Every-Hiker-Climbed-A-Hill

哪个句子能正确地描述这个图像?(译注:此处已经找过专门的提供解释 the correct answer varies by English region so there is no universally correct answer to this question. 意思就是没有绝对正确的答案,这个是基于你的地方的,但是这个的确从某种程度上,可以测试出某个人的母语)

这个测试不是关于流畅性,而是关于高度学究性的语法准确性。如果你通过了整个测试,那么你可能已经在这个语言上达到基本的流利程度了。

如果你认为这篇论文提供了一些理由,可以用来跟别人说明在你使用了3个月的语言游戏应用程序后仍不能流利地说法语,那你就错了。孩子们也不会也无法那样熟练(译注:此处原文为masterfully)地学习语言。

“在实验室或沉浸计划的最初几个月里,对接触类似材料的儿童和成年人进行比较的研究表明,成年人的表现比儿童更好,而不是更差(Huang,2015; Krashen,Long,&Scarcella,1979; Snow& Hoefnagel-Höhle,1978),也许是因为他们从第一语言中转移,并且自我部署了有意识的策略。“——《关键时期(A Critical Period )》

成人在学习语言方面实际上在其它年龄段下要好一些,但是到达能够用母语人士的准确性回答最微妙的语法点的问题需要十年,无论你多大年纪开始。

令人鼓舞的是,那么多在20岁(甚至更晚)之后开始学习语言的成年人在这个测试中表现得非常好。如果你想在语言上付出努力,完全有可能在这样一个难以置信的困难测试中达到母语水平—— 至少有数千人已经是这样的了。

你母语是哪种并不重要

本论文还从广泛的背景中给出了一些非常有趣的见解。他们有近 340 万人参加了测验并从这个数据中获取了人口分布的数据。

Current-Country

首先要注意的是,他们实际上从20岁以后开始学习语言的人那里得到的数据很少。这只是他们数据集的一小部分。

另一件事是学习者分别来自于哪些母语。

通常人会说“这种语言难以学习”或“语言如此简单”,但这些数据显示这事情并没有那么简单。他们发现,不管从任何语言背景出发,英语的学习速度或最终成绩几乎没有差别。

“事实上,不同语言群体之间的差异很小(见图S14)且通常不可靠。” ——《关键时期(A Critical Period )》

Country

图S14,显示箱形图(红色)覆盖在小提琴曲线(白色)上,用于渐近浸入式双语者(左)和五个语族(右)(仅B部分:第一次语言暴露年龄区间为1-5)

学习一年的语言可以让你有点流利

最后,我希望每个人都能从这里得到的是“成年人在语言学习方面的表现”。对我们来说,我们可能更难找到超越母语者的地方,这很明显,也不是为什么我们大多数人开始学习一门语言,对吧?记住,你不是想成为间谍。

Spot-Of-Years-Of-Study

我们之前图表的放大特写,重点关注在前几岁就开始暴露在语言中的结果。

看看我上边语言的各种组图。你可以看到,即使经过一年的学习,20岁以上的初学组通常在这个难以置信的困难语法测试中得分为80-85%。

当然,在这个测试中,你需要再过十年才能够变得母语化,但是你应该看看自己一年下来能做到什么程度!

不要使用这样报道不足的研究说服你自己不要尝试学习一门新的语言。事实上,你几乎肯定会掌握它(The truth is that you’re almost certainly very good at it. )。人们一直在学习新的语言,从无知到非常有能力、流利的水平,而这在我的个人经历中,在同样的时间里,成人学习速度比儿童快得多。

正如本文所示,从流利级别到母语级别的最后五十米,在统计数据上显得尤为困难,但就像任何好的 80/20 规则一样,前80%的结果仅占20%的时间。

“语言最值得在意的是,我们几乎都可以完全掌握它,包括成人学习者。”——《关键时期(A Critical Period )》

你可以在工作中花几年的时间熟练掌握一门语言,而这一直存在着。现在,这篇论文进一步证明,即使在生命的晚些时候开始,仍然有可能对在学习的语言(可能并不是很常见)达到令人难以置信的高水平的掌握。


此处译者需要补充一点解释,这篇博客所提到的原论文所处的领域/方向是二语习得(Second Language Acquisition /SLA),涉及到了认知科学,语言学。而从中受益最大的应该是教育学的人,可以通过这个来设定一些相关的方案。

我之前写过一篇关于二语习得的相关文章:快,学会学习(三)——二语习得

个人认为这篇文章可以带给自己的最大启示是:永远都不要认为自己太老了,学不会,相信自己。


以上是这次的翻译以及博客的全部内容。

谢谢阅读。

本文作者: Bon
本文地址https://bonxg.com/p/91.html
版权声明:本博客所有文章除特别声明外,均采用 CC BY-NC-SA 3.0 CN 许可协议。转载请注明出处!

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