快,学会外语(二)——外语怎么学

前言

之前在本系列第一篇博客中,我提到了这次的博客主要是关于外语怎么学的。

关于如何学外语,相信不少人都比较烦恼,例如,还没掌握英语的可能会比较疑惑英语的学习,而疑惑于日语的学习中的人可能也不是很了解为什么日语的读音会那么多,那么麻烦。

现在我来分享一下学习外语的相关经验。这篇博客集中在口语这件事上。

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此时,设想一下:你想申请一份梦寐以求的海外大学,可能你的外语考试刚刚过了及格线,但你现在却碰上了一个问题,你需要从口语以及听力上掌握一门新的语言,可你的时间却所剩无几了。

如果你曾经看过我之前写的《快,学会学习》系列的文章,你也许会知道分析这件事,这件事往大的说,你需要做的事是——

  • 考一场试,根据分数给出对自己的水平的评价
  • 去收集在这门外语上达到优秀的人的学习意见以及资料
  • 开始学习(而且是专门针对这门外语的口语)
  • 然后开始背单词,并且开始写作

但是如果你不知道如何分解这个任务,对于现在的你来说

这似乎是一项不可能完成的任务,但语言专家表示,绝大多数情况下,你只需要接近50天就可以学会基本的交流技能,只需要数月便可掌握一门外语的基础知识。

虽然你可能无法在短时间内流利掌握某种语言,理解外国的伟大经典文学著作,但这个时候的你的外语的口语其实已经可以与正常的人进行简易的沟通了。

包括但不限于以下的沟通形式:

  • How are you?
  • I am fine, thank you.

或者其它小众一点的语言:

  • 彼はどんな人ですか?(他是个怎样的人?)
  • やさしい人です。(他是个善良的人)
  • Tu viens du Canada ? (你来自加拿大吗?)
  • Non, je viens de Chine.(不,我来自中国)

这个时候只要保持一定的学习,加上合适的写作,你可以保持一个程度的稳定上升。这个进步会让你相对满意。

要不了多久,你就可以驾轻就熟地跟西班牙本地人谈论新闻时事(使用西班牙语),或者与巴黎的新同学就法国的巴黎圣母院来一次争论(使用法语),以及对其历史以及相关的衍生小说进行一次了解。

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起步阶段

如果你是一位工作党,那你其实拥有更多的接触外国人的可能。这个可以给你带来很多的福利,因为相对于员工来说,能够经常性地接触外国人这就已经是一个很突出的优点了。

同样地,有时候你会因为工作原因到全球各地出差,而这个常常会迫使你通过各种方法掌握许多语言的对话技巧。

在我之前翻译的一本著作《Fluent Forever》中提到了你尤其要注意口语训练的这件事,尤其要注意到口语的前 50 个词汇/音标常常会让你能够很快速地开始体会到一门语言的魅力。

《Fluent in Three Months》的作者本尼·刘易斯(Benny Lewis)是一名爱尔兰出生的工程师,他已经可以用西班牙语、法语和德语等7种语言轻松应对工作问题,他的汉语水平甚至接近流利的程度。(他的母语是英语)

在他学习第一门外语之前,他其实要首先为了保护民族语言的目的学会爱尔兰语,可是,他没学会。(花了十年)于是他决定转投德语的怀抱,可是他学了又是五年,还是没学会。

作为刘易斯学习的第三门外语,他花了1年多的时间才掌握了西班牙语,但随后几门语言的学习速度都快了很多,甚至包括基本的汉语交流技巧。

而这个过程传言是因为他遇到了一名多语言者,然后对方对他说:”哪有什么技巧,大胆说就行了。“

然后他当真,然后他尝试了用一个月的西班牙语来说话,而且在这一个月中不说一句自己的母语。然后发现自己相对于一个月前的自己的确有了很大的进展。

在他的公开课和他的书籍中他提到了:

当他第一次需要学习一门外语时,刘易斯设计了各种各样的脚本,使之可以应对陌生人提出的简单问题。当刘易斯掌握新的语言后,他甚至能从事技术工程的笔译工作。

专家表示,短语手册和在线课程在早期阶段非常有用,因为这能增加你的词汇量,并让你自信地与外国人展开基本的交流,这也是学习一门语言的第一个关键步骤。

“起步阶段的最大障碍是缺乏信心。”刘易斯说,“说的多了,信心就会渐渐增强。”

语言专家表示,鼓足勇气张开嘴是学习外语时取得进步的必要步骤。

而且他支持用兴趣来学,不过注意,是在你尝试过学了一段时间的外语以后,你再开始学习自己的外语。

在他的书中,有这一句话。

不要算你学了多少年,算你投入了多少小时来进行有效学习

“张不开嘴就无法进步。”美国明德学院语言学院副院长迈克尔·盖斯勒(Michael Geisler)说,“如果你不愿意放下身段,进步的速度就会放缓。”

不要害怕,也不要担心过多,进行对话即可。刘易斯说,他当初学习西班牙语的时候,说话的感觉就像小说中的人猿泰山。

“我连主格和宾格都会用错。但我还是从初级阶段进入到高级阶段。我的‘顿悟’发生在学习西班牙语两个星期的时候。那时,我的牙刷坏了,我竟然靠自己的西班牙语成功在超市完成了换货。”他说,“其实,无论你走到哪里,人们都很耐心。”

多开口就是这本书的核心主题。

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沉浸其中

盖斯勒相信,完全沉浸其中是快速掌握一门外语的关键。你越是沉浸在外语环境中——例如看书、听收音机、与人交流——你的进步速度就越快。

盖斯勒所领导的明德学院在录取相关的学生的时候,总是很关注该学生的相关的语言特长。其实是因为明德学院规定,该校学生必须使用自己所学的外语展开所有课外活动,包括体育和戏剧。

除此以外,明德学院还设有研究生课程,该校使用法语、德语、韩语和希伯来语等10种语言授课。

美国外交学院也非常鼓励这种沉浸式的学习方法。该校专门为美国培养外交官和涉外人才,总共教授70多种外语,课程最长持续44周,其目的是让学生的外语水平达到“三级”——也就是说,学生们可以阅读并理解与《时代》杂志难度相当的内容,而且可以展开深入交流。

在你的沉浸过程中,你的学习外语的速度可能会因为不是很了解这门外语,而受挫。但是这个实际上不是影响你进一步学习的最关键的问题,而是你是否足够主动地去尝试询问,以及是否有足够积极地去应付你不认识的相关的东西。

而专家认为,如果只是熟练掌握基本的对话技能,花费的时间会少很多,尤其是当你可以定期与人沟通时。美国外交学院教学副主任詹姆斯·诺斯(James North)表示,他们鼓励学生结识母语使用者。

“不光要走脑,还要走心。”诺斯说。例如,你可以做一些志愿工作,或者在餐厅或社区与当地人开展一些互动。

而你如果身边是存在着一些类似于英语角或者类似的活动的话,其实你可以积极地去参加这些活动,这种活动总是会给你带来比你想象更多的收益。

但是对于国人,有一个最大的问题就是——缺少相应的语言环境,也许在美国可以有西语的环境,而且那边国内已经是比较支持高中生学习多门语言,可是国内会为了更加专一,所以会进行仅英语教育。

可是这种英语教育总是畸形的,这种过程总是在浪费学生的绝大多数时间,学了十几年,实际上有效时间却可能就那么个一两百小时,此时,能够进行答题的学习,而不是拿着语言本身与别人进行交流。

但是现在与外国人交流的方法也逐渐增多,你可以开始尝试通过 lang-8.com 之类的网站与外国人进行简单的在线对话。通过定期与语言专家或母语使用者交谈,你还可以找到一个帮你检查学习过程、纠正错误的人。而且国内的外语剧集也开始变多,这个也可以让你尝试着外语学习里面的一个超级技巧——影子跟读。

影子跟读的相关细节在以后会不断进行更新。如果你有兴趣,其实我以前就已经说过:提高计划

与此同时,“熟能生巧,所以必须不断练习。”诺斯说,“不过,如果在没有反馈的情况下练习,就只能完善你所练习的那些内容。语言初学者对于他们所做的事情并没有全局观,所以必须有人告诉你,你的学习已经步入正轨。”

你应该向交谈对象寻求反馈,让他们纠正你的发音和语法。但专家表示,初级阶段不必过分担心语法。

但是音标极其重要,这个甚至影响了后续你的听力的练习,而这个过程总是需要你自身对自己的协调以及对学习的坚持。

刘易斯表示,先学会如何使用一门语言,然后再去关注语法。当你准备加强语法时,他推荐使用radiolingua.com或languagepod101.com等网站上的播客,这对于加强语法和深入学习语言非常有用。

“到那时,你会从语境中获得很多信息,读懂上下文的联系,然后说,‘原来是因为这样才这么说的。’”他说。

稳定

学习外语的过程中总是要必须要接触一些外语媒体。专家建议,如果你刚刚开始学习外语,那就读一些带有插图的外语儿童读物,或者看一些熟悉的外国电影来激发自己的兴趣,这个对于你来说反而比看一些干巴巴的外语学习视频来得更加有效。但是这不代表你以后就可以不用看干巴巴的外语,相反地,你不仅需要看这些视频,你还需要从这些里面找到自己想要的内容,这是主动学习。

如果你有明确的目标,例如与合作伙伴沟通或者在工作中使用外语,这种动机就会促使你努力掌握对话技巧。但不要好高骛远。如果你想在两个月内流利掌握一门语言,其结果很可能令你失望。但如果你的目标是达到某种程度的熟练对话,尤其是为了完成工作项目,这个目标可能更容易达到。

除此之外,快速学习外语和研究自己为何学得很慢同样的重要。

以上就是这次博客的全部内容。

本文作者: Bon
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